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Lipstick Building

885 3rd Ave., New York, NY 10022
Web
www.8853rdave.com
Metro
E, M (Lexington Ave./53 St.); 6 (51st St.)
Lipstick Building - Foto Filippo PompiliDisegnato dall'architetto Hugh Stubbins e dall'ingegnere strutturale William LeMessurier e costruito nel 1977, è alto 279 m per 59 piani e ha due elementi architettonici particolari. Sono il tetto inclinato di 45° e i quattro piloni di sostegno alti 39 m che non si trovano agli angoli ma al centro dei lati dell’edificio. La ragione per cui furono costruita questi piloni asimmetrici è legata a una piccola chiesa, la St. Peter's Lutheran, che sorgeva su quei terreni dal 1904. I proprietari della chiesa accettarono di vendere il terreno alla Citigroup a condizione che la chiesa fosse ricostruita nello stesso posto senza essere a contatto diretto con il grattacielo. Poiché la chiesa si trovava a uno degli angoli del grattacielo i progettisti proposero una struttura di travi a V che avrebbero scaricato il peso dell'edificio sui piloni costruiti al centro e non agli angoli dei lati.
Nel 1978 Diane Hartley, una studentessa di architettura dell'università di Princeton stava scrivendo la sua tesi sul Citigroup Center e durante i suoi studi si ritrovò con dei calcoli che non le tornavano sulla resistenza dell’edificio in caso di forti venti a 45°. Decise quindi di contattare l’ingegnere strutturale per capire dove sbagliava. I progettisti scoprirono che non si sbagliava affatto e questo perché l’ingegnere aveva fatto dei calcoli solo per venti che colpivano il grattacielo a 90° così come previsto dalle normative locali. Tutto questo comprometteva gravemente la stabilità dell’edificio con venti superiori a 110 km/h complice anche l’utilizzo dei più economici bulloni al posto delle saldature per fermare le giunture. Dopo un consulto tra i dirigenti della Citigroup e i progettisti si decise di intervenire con saldature e piastre di rinforzo ma allo stesso tempo di tenere la storia nascosta alla stampa. Il segreto rimase fino al 1995 quando il The New Yorker lo raccontò in un lungo articolo.
Fonti
Bill Harris. One Thousand New York Buildings. Black Dog & Leventhal, 2005. p. 193
Lipstick Building (Wikipedia)

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